不少朋友家里都挂着这只小猫表,所以我想讲讲他的来历

HappyMealBox2019-06-15 01:53:23


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在《回到未来》(Back to the Future)这部有着 “严谨” 时间观念的科幻电影中,有个意味深长的片头,来自各个年代的钟表汇聚一堂,然而在浩瀚的时间海洋中,最为璀璨的那颗明珠还得是这只小猫表 —— Kit-Cat Klock。 



《回到未来》片头中的 Kit-Cat




 传递笑容的小猫表诞生!


《回到未来》的故事背景发生在美国加州的奥克兰,选择加州的造表厂—— California Clock Company —— 出品的 Kit-Cat Klock 是理所应当。 不过 Kit-Cat 的诞生地倒不在加州,而是俄勒冈。


1932 年经济大萧条折磨着社会的人心,来自俄勒冈州的 Earl Arnault 设计出了第一只 Kit-Cat,从上市的那天起,小黑猫左顾右盼的狡猾眼神、摇摆不停的尾巴、富有感染力的笑容、滴答作响的表针仿佛让苦涩的时光流逝得更快,给活在黑暗中的人们带来了一线生机。



最初的 Kit-Cat 交给了由位于俄勒冈州波特兰市的钟表制造商 Allied Clock 制造。不久之后,Allied Clock 搬到了华盛顿州的西雅图。直到 1962 年,Allied Clock 又迁移到了南加州并更名为现在沿用的 California Clock Company。 


一只上世纪 30 年代的 Kit-Cat 藏品


元祖的 Kit-Cat 仅有 2 只后爪,随后在人气爆棚的 1950 年代,设计师又增添了 2 只前爪上去并给小猫系上了可爱的领结,这个造型一直延续到现在。到了 1980 年代,“Kit-Cat” 的字样才被加在了表盘上面。


一只上世纪 50 年代的红色 Kit-Cat


到了 1980 年代后期,Kit-Cat 差点半路夭折,因为当时美国的电机制造业几乎全部转移到了亚洲地区,Kit-Cat 失去了电机供应商。而同时期的电池性能尚不足以推动秒针的移动,California Clock Company 不得不自己开发起了新的电池技术。1989 年,小猫的电力供给方式由插头连接插座的交流供电变为 2 节 3 号电池(日本为 2 号电池)。



左边是已经泛黄了的 1950 年代 Kit-Cat 藏品,右边是现代的 Kit-Cat ,除了猫爪、领结和表盘外,眼珠、胡须和尾巴也有细微调整


在交流电时期,除了黑色,Kit-Cat 也有一些特殊颜色的版本。从 1992 年起,Kit-Cat 推出了更多的彩色版本,从此 Kit-Cat 的配色更是层出不穷,而且还可以搭配不同颜色的领结和尾巴。但是这些黑色以外的特殊颜色只生产一年,所以虽然每年都会加入新的颜色,但同时也会有一些老的颜色售罄退出市场。


不同配色的 Kit-Cat


1996 年,Kit-Cat 又推出了四分之三大小的迷你版(约 38 厘米)。2001 年,女猫版的 Lady Kit-Cat 问世了,长长的眼睫毛和珍珠项链代替了原版的领结,(所以男猫版也叫做 Gentlemen Kit-Cat),四分之三大小女猫版则叫做 Miss Kitty-Cat


一个颜色好看的 Lady Kit-Cat 


从 1992 年起,这些不同版本不同配色的 Kit-Cat 已经推出了 60 余种,并且除了黑色,最终都会成为绝版的配色。


反正就是这么夸张


不过无论如何,黑色的 Kit-Cat 始终是不败的经典款。MoMA(现代艺术博物馆)的设计品商店就只贩卖黑色原版。




MoMA 设计品商店在推广 Kit-Cat 时的橱窗




 文化现象中的小猫表 


在最后这 50 年间里,平均每 3 分钟,就有一只 Kit-Cat 被买回家挂到了厨房的墙上,同时,这只小猫表也没少出现在各类文化现象之中。



1991 年出版的 “芝麻街” 图书系列中的一幕,Miss Piggy 在大扫除后本打算出售这些旧货,不过后来她意识到这些物品上充满着回忆,最终决定什么都不卖了。Richard Walz 绘



《飞出个未来》(Futurama)S3E19 罗斯维尔事件这一集,飞船穿越时空的场景



风靡一时的解谜漫画《Slylock Fox & Comics for Kids》




《猫狗大战 2 珍珠猫的复仇》(Cats & Dogs: The Revenge of Kitty Galore)




美剧《小女巫萨布琳娜》(Sabrina the Teenage Witch)




艺术家 Daniel Arsham 关于 Kit-Cat 的系列作品之一




一幅来自我们的朋友 Lantos Studio 致敬地下漫画巨匠 Charles Burns 的画作



黄尾袋鼠(Yellow Tail)葡萄酒的户外广告,广告商制作一个 10 米高的 Kit-Cat,不但眼睛和尾巴都可以动,而且走时准确




 Kit-Cat 与 Felix the Cat 


说到以黑猫形象在世界上闻名的卡通人物,应该就是菲力猫(Felix the Cat,也译作菲利克斯猫)了,而且的确有不少人把 Kit-Cat 上的那只小猫错认成了菲力猫!而 Kit-Cat 的创造者 Earl Arnault 最初是否真的借鉴了菲力猫的造型也早已成了无从考证的尘封疑云。


现代的菲力猫形象


菲力猫是个有主见,而且有点叛逆的形象,在动画历史上,他是比米老鼠还早的动画明星,在上个世纪 20 年代的美国深入人心。遗憾的是菲力猫的创造者一直拒绝将动画作品有声化,导致最终被迪士尼超越。


早期的菲力猫动画



1927 年,美国纽约梅西感恩节大游行(Macy's Thanksgiving Day Parade)中的菲力猫气球



当代艺术中同样出现过菲力猫。英国艺术家 Mark Leckey 的数个作品中都可以见到菲力猫的身影,上图是 The Grundy 艺术画廊展出的 “This Kolossal Kat, that Massive MOG” 


从上世纪二十年代末,菲力猫就被涂装在了美国海军的战斗机上(Felix 这个词在拉丁语中有 “幸运” 的意思),手持炸弹的菲力猫最初出现在海军轰炸中队的双翼战斗机 VB-2B 的机身上,一直到现在,美国海军的第31战斗攻击机中队(VFA-31)仍在使用这个形象。



美国传奇人物查尔斯・林白(Charles Lindbergh)驾驶的 VB-2B 战斗机




美国传奇战斗机飞行员 "Butch" O'Hare 和他的 “野猫” 战斗机(F4F),他是美国海军的第一个王牌飞行员。在 1942 年的一次战役中,O'Hare 驾驶着这他的战斗机在 4 分钟内击毁了 5 日机,因此他的飞机上涂装着五面日本军旗



2018 年 3 月,微软公司的另外一位创始人同时也是考古学家 Paul Allen 率领的探险队发现了二战中美国重型航母 “列克星敦” 号的残骸,图为水下摄影机拍摄到的舰载机 F4F,菲力炸弹猫的图案非常抢眼



VFA-31 战斗中队的一架涂装有带着圣诞帽的菲力猫的F/A-18E 战斗攻击机


菲力猫与 Kit-Cat 不但是两只不同的小黑猫,还在 2007 年打起了官司,菲力猫禁止 Kit-Cat 在今后的宣传中提到自己,而且还推出了以自己的小猫表。如果你现在在谷歌搜索入输入 “Felix the Cat Clock” ,出现的大部分还是 Kit-Cat ,不难想象菲力猫的所有者为何会大为光火。


本来曾经领先于迪士尼的菲力猫,却未能创造出应有的辉煌,不得不说是一种遗憾


抛开这些公司行为,不管是菲力猫还是 Kit-Cat ,在美式复古文化爱好者们的心中,都同样刻下了深深的印记。


文字:Lonely Mei、Andor Genesis




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